Que sont les jumelles anciennes ?

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Ils étaient comme tous les verres avant l’invention du télescope. Juste un morceau de verre solide, sans revêtement, exposé à la lumière du soleil et regardé à travers. Ils ont eu plusieurs noms au cours des différents siècles – selon Rubruck, « VNarrationum », qui signifie « Mots sans son ».

L’historien et scientifique français, René Lalique, revendique les secrets de la création des millésimes. Il a été le premier à fabriquer le globule, au début du XVIIe siècle, et a découvert les quatorze bandes de rubis, appelées Canto des rubis ou les quatorze rubis de Lalique. Il a appelé les taches de rubis « paisley », et les a nommées d’après les quatorze premiers points du Rubik’s Cube.

Au cours du XVIIe siècle, les télescopes existaient déjà. Les télescopes offraient aux individus une distance beaucoup plus grande pour observer les étoiles, le soleil et le ciel. Le télescope réfracteur était l’instrument le plus efficace utilisé avant 1750. Il s’agissait d’un télescope décentré, de grande puissance, doté de lentilles primaires et secondaires paraboliques.

Les Mercedes, les cadrans solaires et les optiques à bulles étaient également disponibles avant 1750. Le besoin d’une plus grande distance pour se concentrer sur les étoiles, ainsi que le désir d’étudier pleinement la voûte céleste, ont poussé à l’invention des jumelles. Les illustrations de jumelles du XVIIe siècle réalisées par Van Doren, Duse et al, montrent une amélioration spectaculaire de la conception des jumelles, qui sont passées de portions de bol d’encens à des centres d’image.

Les premières jumelles contractuelles, celles utilisées par les militaires, étaient ciselées, lourdes et souvent utilisées avec une canne à épée. Contrairement aux jumelles plus tardives et légères fabriquées pour le grand public, ces premières jumelles utilisaient des lentilles en verre car elles s’avéraient moins durables. Les lentilles de verre reflétaient également le soleil, ce qui créait un éblouissement gênant.

Les jumelles commerciales, celles que tout le monde utilise pour voir des objets courants, étaient conçues de manière à présenter une ligne de visée droite et horizontale.

Les premières jumelles contractuelles sont composées de deux éléments – une grande lentille solide à l’arrière de la jumelle, et une lentille relativement plus légère et large sur la face avant. La lentille la plus grande était considérée comme la plus souhaitable, la plus utile et la plus capable de copier le soleil. Les lentilles étaient elliptiques, permettant au soleil de briller directement dans les lentilles, et les petites lentilles reflétaient le soleil à travers le ciel. Les premières jumelles contractuelles n’étaient pas sujettes à la précision de vision de l’albédo (mégapixels par pouce) comme ce fut le cas plus tard. L’albédo était le principal problème du grossissement obtenu lors de l’observation de la nature, bien que des jumelles de moyenne à grande intensité aient été assez disponibles au cours de la première moitié du vingtième siècle, en raison de l’augmentation connexe de la qualité optique des télescopes.

Le principal inconvénient des premières jumelles télescopiques était le tremblement dû au mouvement de l’œil humain. Secouer les mains, regarder rapidement dans le long tube, même fermer les yeux pouvait affecter le positionnement des jumelles. Même le tube lisse s’avérait renverser les mains. Heureusement, l’expérience de fabrication des jumelles s’est accrue avec le temps, et des œilletons stabilisateurs ont été ajoutés à de nombreux modèles de jumelles.

Le premier télescope binoculaire a été breveté au début des années 1600, et les jumelles se sont considérablement améliorées au cours des siècles suivants, grâce à des améliorations de la qualité optique, du revêtement et des techniques de construction.